— Algemene vragen —

Wat is Bitcoin?

Bitcoin is een innovatieve technologie die ontzettend veel impact zal hebben op allerlei gebieden, vergelijkbaar met de komst van het internet.
De potentie van de Bitcointechnologie strekt veel verder dan alleen geld en betalingsverkeer, maar praktisch gezien kun je Bitcoin op dit moment opvatten als een nieuw betaalmiddel. Hierin kun je twee functies onderscheiden:

Bitcoin is een munteenheid, net als de Euro, Dollar of Japanse Yen.

Bitcoin is ook het betaalsysteem om met deze munteenheid te betalen, net zoals je voor de euro allerlei betaalsystemen hebt zoals Paypal, iDeal, PIN-betalingen, credit cards, banktransacties, enzovoort.

De technologie waarop het Bitcoin systeem is gebaseerd, is wat Bitcoin bijzonder maakt en onderscheidt van andere munteenheden en betalingsmethoden.

Wat is het verschil tussen Bitcoin en andere munteenheden of betalingsmethoden?

Het grote verschil tussen Bitcoin en andere valuta is dat de Bitcoin niet wordt beheerd, uitgegeven, bestuurd of anderszins onder de macht of controle valt van een bank, bedrijf, staat, overheid, organisatie, persoon, website, of andere autoriteit. Het is ook niet gebonden aan een bepaald land of regio, maar wereldwijd toepasbaar.

Wat dat betreft heeft Bitcoin wel iets weg van goud. Dat wordt ook niet uitgegeven of bestuurd door een bedrijf of autoriteit, maar is een vrije, open, onafhankelijke vorm van waarde. Bitcoin wordt soms wel beschouwd als een soort 'digitaal goud'. Nou kun je tegenwoordig natuurlijk niet meer met goud betalen omdat dat allerlei praktische nadelen heeft, Bitcoin heeft die nadelen niet.

In tegenstelling tot andere valuta kan Bitcoin niet onbeperkt worden 'gedrukt'. Er is een beperkte hoeveelheid bitcoins wereldwijd. Ook in dat opzicht lijkt Bitcoin op goud.

Bitcoin is virtueel, dat kun je toch niet vergelijken met 'echt geld'?

Veel mensen denken bij 'echt geld' aan briefjes en munten. Maar bijna alle euro's die er zijn, bestaan alleen digitaal. Meer dan 99% van alle euro's in omloop, bestaan enkel als getallen in de computer van een bank, meer is het niet.

Als er nieuwe euro's of dollars worden gecreëerd, worden er geen nieuwe munten geslagen of briefjes gedrukt, maar alleen wat getallen aangepast door de bank in hun computer. En we zijn al bekend met meer digitale of electronische betalingssystemen: PIN, paypal, iDeal, credit card, en internetbankieren. Dat is ook allemaal virtueel, digitaal, online, of electronisch geld.

De euro en dollar zijn dus net zo virtueel als de Bitcoin.

De Euro is gedekt door de banken; maar wie dekt dan de Bitcoin?

Bitcoin is gedekt door glasheldere wiskundige principes en de kracht van cryptografie. Daar kan niemand wat aan veranderen. Wiskunde blijkt in de praktijk een stuk betrouwbaarder dan garanties of 'goede intenties' van banken en overheden.

Wat is het verschil met ander digitaal geld zoals Linden Dollars, Facebook credits, Dwolla, e-Gold, enzovoort?

Veel geldvormen worden gemaakt en beheerd door één bedrijf of instantie. Zij houden alle controle, en kunnen er op eigen houtje een onbeperkt aantal bij maken (of verzinnen), net als bij de euro of de dollar bijvoorbeeld. Dit is een heel groot verschil want het totale aantal bitcoins staat bij voorbaat al vast.

Daarnaast heeft de overheid de mogelijkheid om zich te bemoeien met de personen achter digitale geldvormen. Bij Bitcoin kan dit niet, want het systeem van Bitcoin heeft geen aanspreekpunt en geen 'baas' of beheerder of eigenaar.

Als internet eruit ligt kun je Bitcoin niet gebruiken, dat is toch niet werkbaar?

Vandaag de dag vinden vrijwel alle financiële transacties online plaats. Het euro- en dollarbetalingsverkeer kan onmogelijk nog bestaan zonder internet. Nog even los van de veel ingrijpendere online economische activiteiten die dan allemaal zouden stagneren.

Banken, credit cards, PIN, paypal, iDeal, IBAN en SEPA-transacties, enzovoort, dat werkt tegenwoordig allemaal via internet.

Als internet er uit ligt, dan is het met de euro en dollar net zo hard afgelopen als met Bitcoin.

Ik heb gelezen dat er maar 21 miljoen bitcoins kunnen bestaan. Dat is toch nooit genoeg voor een wereldeconomie?

Er zijn per definitie genoeg bitcoins: omdat bitcoins digitaal zijn kun je ze onbeperkt opdelen in kleinere delen, waardoor er dus altijd voldoende eenheden zijn. De huidige software verwerkt bitcoins tot op honderdmiljoensten (dus in feite zijn er niet 21 miljoen eenheden maar 2.1 biljard) en zonodig kan die nauwkeurigheid nog worden verbeterd.

Zo zie je dat het aantal bitcoins niet uitmaakt. Het maakt wel uit dat er een maximum aan zit, maar het is onbelangrijk welk getal dat precies is. Ook als het er 500 quadriljard zouden zijn, of 4, of 0.00003 bitcoins wereldwijd, dan nog is het per definitie genoeg (namelijk "100%") voor een complete wereldeconomie.

Overigens, ter vergelijking van die 2.1 biljard Bitcoin-eenheden: de totale wereldwijde hoeveelheid euro's (giraal plus chartaal) is 10 biljoen, en aan dollars ongeveer zo'n zelfde volume, dus de wereld kan met Bitcoin nog wel even vooruit.

Is Bitcoin een piramidespel?

Nee, juist het tegenovergestelde. Een piramidespel kan alleen blijven bestaan zolang er nieuwe mensen bijkomen. Zodra de laatste mensen zijn ingestapt, klapt een piramidespel in elkaar (met de laatste instappers als slachtoffers). Bitcoin bereikt juist een succesvol hoogtepunt als iedereen het gaat gebruiken. Dan floreert de 'Bitcoin economie' maximaal.

Wel is het zo dat de vroege vogels de bitcoins veel goedkoper konden kopen. Maar zo was het eerste goud destijds ook veel makkelijker te vinden dan tegenwoordig. Of aandelen Google, of mensen die in de beginperiode veel gewilde domeinnamen hebben vastgelegd die ze later voor grote bedragen doorverkochten. Dat is het voordeel als je er op tijd bij bent.

Bitcoin, dat is toch voor illegale zaken?

Veel media zijn er helaas happig op om dit soort sensationele indianenverhalen te verspreiden. Zoals iedere vorm van geld, wordt ook Bitcoin gebruikt voor illegale praktijken. Dit is geen nadeel of tekortkoming van Bitcoin (of van welke vorm van geld dan ook), maar van de mensen in kwestie met kwade bedoelingen.

Een bekende website waar de nodige illegale zaken werden verhandeld was 'Silk Road', waar je bijvoorbeeld drugs kon kopen en met bitcoins kon betalen. Deze website is begin oktober 2013 afgesloten door de FBI. Bitcoin heeft sinds die tijd juist een flinke opleving gekregen.

De hoeveelheid bitcoins die omgaat in criminele praktijken is trouwens in de verste verte nog geen fractie van de hoeveelheid euro's en dollars die daarin omgaan.

Is Bitcoin een soort verkapte aandelenhandel?

Nee. Om te beginnen heb je geen aandelen ergens in, een bitcoin is een op zichzelf staand iets. Ten tweede kun je met aandelen niets (of hooguit medezeggenschap hebben in een bedrijf), met bitcoins juist wel: als efficiënt en veilig betaalmiddel heeft het juist veel praktische toepassingen.


— Praktische vragen —

Hoe kan ik als ondernemer of webshop Bitcoin accepteren als de koers zo fluctueert?

Door een payment provider te gebruiken (zoals BitKassa, BitMyMoney of BitMerchant) kunnen webshops Bitcoin-betalingen direct in euro's of dollars ontvangen. Je komt je klanten ermee tegemoet, en daarnaast heb je als voordeel dat Bitcoin betalingen 100% veilig, betrouwbaar en onomkeerbaar zijn. Verder is Bitcoin wereldwijd beschikbaar, en bovendien is het gratis, dus je bespaart daarmee ook nog eens de hoge kosten die je anders aan Paypal, iDeal of credit card maatschappijen kwijt bent.

Wat zijn de voordelen van Bitcoin?

Ten eerste praktische voordelen: je kunt bitcoins rechtstreeks naar anderen sturen, waar dan ook ter wereld, net zo makkelijk, snel en goedkoop als een email. Zonder tussenkomst of afhankelijkheid van derden, en 100% veilig.

Om deze redenen sluit Bitcoin als betalingsmethode perfect aan bij het online tijdperk waarin we leven, en biedt het grote voordelen ten opzichte van andere valuta en betalingsmethoden. Want paypal, credit cards, internetbankieren, enzovoort zijn in vergelijking met Bitcoin traag, duur, inefficiënt, en je blijft daar afhankelijk van een autoriteit of organisatie (die bovendien een commerciëel belang heeft).
Bovendien zijn dit soort diensten lang niet overal ter wereld beschikbaar. Bitcoin werkt wereldwijd, direct, en onafhankelijk.

Bitcoin is ook veiliger: er kan niet mee worden gefraudeerd, valsemunterij is onmogelijk. Ook kun je bitcoins backuppen of op meerdere plaatsen tegelijk bewaren (maar 1 keer uitgeven!).

Een fundamenteler voordeel van Bitcoin is onafhankelijkheid. Met Bitcoin ben je de baas over je eigen geld en betalingsverkeer, zonder dat iemand dat in de gaten kan houden, je rekening kan blokkeren, je geld in beslag kan nemen, of andere beperkingen.

Onafhankelijkheid van de overheid is niet alleen een voordeel in landen met onderdrukkende regimes, ook bij ons wordt de behoefte hieraan steeds groter. Denk aan alle berichten over overheidsdiensten die van alles in de gaten houden, betalingsgegevens van Europeanen die door de NSA worden bespioneerd, enzovoort.

Nog veel belangrijker is de onafhankelijkheid van banken. In ons huidige geldsysteem hebben banken een enorme macht, want zij hebben het alleenrecht om geld te scheppen. Banken maken geld uit niets (letterlijk door op een knop te drukken) en brengen het in de economie als schuld. Particulieren, bedrijven en zelfs de staat moeten dat geld lenen tegen dure rente, waar we lang voor moeten werken om het 'terug' te betalen en wat een enorme belastingdruk oplevert. Arbeid waar banken in feite niets voor hoeven te doen. Vanwege dit krankzinnige systeem zijn de banken er alles aan gelegen om alsmaar meer kredieten en schulden in het leven te roepen, met als gevolg de crisis waar we al jaren in zitten, en de bijbehorende maatschappelijke schade die steeds zichtbaarder wordt.

Bitcoin kan een einde maken aan het bizarre monopolie dat banken over ons geld en betalingsverkeer hebben, en deze zeggenschap terugbrengen naar de mensen zelf, de eigenlijke gebruikers en eigenaren van het geld.

Als ik bitcoins kan kopiëren of backuppen, kan ik ze dan twee keer uitgeven?

Nee, uiteraard is dat onmogelijk, anders zou het waardeloos zijn als vorm van geld. Wat je in feite backupt, zijn de 'private keys' (geheime sleutels) waarmee je je bitcoins kunt uitgeven. Je kunt dit een beetje vergelijken met de logingegevens van internetbankieren: die kun je ook backuppen, om te voorkomen dat je de toegang verliest tot je bankrekening, maar je kunt je geld nog steeds maar één keer uitgeven.

We weten niet eens wie Bitcoin bedacht heeft, hoe kun je zoiets dan vertrouwen?

De betrouwbaarheid van de bedenker van Bitcoin speelt geen enkele rol voor zijn uitvinding, of het gebruik er van in de praktijk. Nadat dit idee eenmaal in de wereld was geholpen, doet het er verder niet toe wie er achter zat, of wat zijn motieven waren.

Stel dat de Griekse wiskundige Pythagoras een leugenachtig en onbetrouwbaar persoon was. Zou dat reden zijn om de Stelling van Pythagoras te wantrouwen? Zo werkt het ook met Bitcoin.

Wat nu als de overheid Bitcoin gaat afsluiten?

Er valt niets af te sluiten aan Bitcoin. Bitcoin is geen bedrijf, of kantoor, of website, er is geen beheerder of organisatie die men plat kan leggen. Bitcoin bestaat alleen uit een netwerk van miljoenen Bitcoin gebruikers wereldwijd.

De enige manier om Bitcoin af te sluiten zou zijn om het hele internet af te sluiten. Dat lijkt in de 21ste eeuw geen realistisch scenario.

Er wordt gezegd dat Bitcoin zogenaamd veilig is, maar het is toch al heel vaak gehackt?

Nee, Bitcoin is nog nooit gehackt. Wat er gehackt is, zijn op zichzelf staande websites die toevallig Bitcoin-gerelateerde diensten aanboden. Die websites hadden hun veiligheid niet op orde.

Als er een bank wordt leeggeroofd, wijten we dat aan de beveiliging van de bank, en zeggen we ook niet dat de euro gehackt is.

Mensen brengen soms in goed vertrouwen hun bitcoins onder bij een website of andere partij, maar nemen daarmee onnodig risico. Dat is juist niet nodig bij Bitcoin, zulke websites of diensten van anderen zijn helemaal niet noodzakelijk om je bitcoins veilig te beheren en op te slaan.

Hoe weet ik of Bitcoin te vertrouwen is?

Bitcoin is compleet open source, 100% transparant en volledig gedocumenteerd. Als je kennis hebt van programmeren zou je dit dus zelf kunnen nagaan.

En anders spreekt het in ieder geval voor Bitcoin dat duizenden onafhankelijke programmeurs, wiskundigen, hackers (goed- en kwaadschiks), en andere experts van over de hele wereld Bitcoin al jaren nauwkeurig onder de loep nemen. Iets waar inmiddels zoveel geld in omgaat trekt onherroepelijk de aandacht, en tot nu toe is iedereen die er verstand van heeft, het er over eens dat Bitcoin doet wat het belooft en géén veiligheidsgaten, zwakke plekken of achterdeurtjes bevat.

Dit is ook een uitgangspunt van Bitcoin: je kunt het vertrouwen, omdat het niet van vertrouwen afhankelijk is, maar van rotsvaste en verifieerbare wiskundige principes.

Wat kost een bitcoin?

Op dit moment kost één bitcoin ongeveer 1190 euro. Deze prijs wordt bepaald door vraag en aanbod, en verschilt dus per moment. Net zoals de Dollar-Euro koers op en neer kan gaan, zo gaat ook de Bitcoin-Euro koers omhoog en omlaag.

Overigens kun je natuurlijk ook delen van bitcoins (ver)kopen, dus je kunt bijvoorbeeld ook 'voor vijftig euro aan bitcoins' kopen.

Waar kan ik bitcoins kopen?

Meestal zijn bitcoins direct met iDeal te koop via een aantal betrouwbare Nederlandse partijen, zoals:
BitKassa (onze eigen verkoopdienst), Anycoin Direct, Bitonic, Bitmymoney, BTCDirect, HappyCoins, en LiteBit.

Verder kun je bitcoins ook zelf verhandelen op internationale exchanges, dat zijn een soort 'Bitcoin beurzen'. Dat is vaak qua koers nog iets gunstiger, maar vereist wel meer tijd en handelingen. Je moet je daar onder andere registreren en identificeren (om fraude en witwassen te voorkomen). Goede, betrouwbare exchanges zijn: Kraken, Bitstamp, en CleverCoin. Hou wel in de gaten dat je om op zulke platforms te handelen, je geld tijdelijk bij zo'n bedrijf moet parkeren. Je moet eerst geld overmaken, en kunt dan pas koop- of verkooporders plaatsen.


— Technische vragen —

Bij Bitcoin-betalingen moet je wachten op confirmations die 10 minuten duren, dat is toch onhandig?

Dat is een misverstand, voor normale betalingen hoef je nergens op te wachten.

Er worden hier twee dingen door elkaar gehaald: de tijd van de transactie zelf, en de tijd voor het opnemen van de transactie in de zogeheten blockchain, het globale logboek of register van Bitcoin waarmee een transactie voor eeuwig vastligt.

De transacties zelf duren slechts 1 tot enkele seconden. Deze zijn razendsnel door het netwerk verspreid, net als het versturen van een email.

Als de transactie eenmaal is opgenomen in een 'block' (dat noemen we een 'confirmation') is de transactie vereeuwigd. Voor gangbare transacties (zeg tot bedragen van enkele duizenden euro's) is het absoluut niet nodig om op een confirmation te wachten. Met de huidige netwerkomvang van Bitcoin is het onmogelijk om een transactie het netwerk op de sturen, maar vervolgens te forceren dat deze toch niet in de blockchain terecht komt. Theoretisch is dit wel mogelijk, als je het hele Bitcoin netwerk zou kunnen aftroeven qua rekenkracht. Maar dit vereist zo onvoorstelbaar veel processorkracht, rekenwerk en netwerkperformance, dat alleen al een poging doen (die dan nog steeds een zeer kleine slagingskans heeft) veel meer geld en resources kost dan het hele transactiebedrag zelf.

Pas als het echt om héle grote bedragen gaat, bijvoorbeeld bij de verkoop van huizen of boten, is het raadzaam of even één of enkele confirmations af te wachten.

Vergelijk dit met de tijd die het kost voordat een creditcard- of banktransactie onomkeerbaar wordt: daar kan het maanden duren. Bitcoin wint het dus ruimschoots qua snelheid.

Litecoins of andere 'altcoins' (varianten op bitcoins) verwerken transacties toch veel sneller dan Bitcoin?

Nee. Alleen de blocks (confirmations) verschijnen sneller bij sommige altcoins, maar die bieden niet dezelfde mate van zekerheid. Uiteindelijk hangt de zekerheid of onomkeerbaarheid van een transactie alleen af van de hoeveelheid rekenkracht of netwerkperformance die ervoor nodig is om een invalide transactie te kunnen doen (dus om een 'double spend' te forceren, of een transactie te doen die uiteindelijk niet in de blockchain terecht komt).

Bij Litecoin komen de blocks bijvoorbeeld 4x zo snel als bij Bitcoin, maar er zijn dan ook 4x zoveel blocks (confirmations) nodig om dezelfde mate van betrouwbaarheid of onomkeerbaarheid te hebben als bij Bitcoin. En dan nog alleen als het Litecoin netwerk evenveel rekenkracht zou hebben als het Bitcoin netwerk. Maar dat laatste is niet het geval: het Bitcoin netwerk is veel krachtiger dan alle andere coins bij elkaar.

Heeft het zin om zelf te minen?

Nee, waarschijnlijk niet. Althans niet om geld mee te verdienen, wel als je het leuk of interessant vindt om te ondervinden hoe het in de praktijk werkt.

Wil je bitcoins hebben, dan kun je ze beter gewoon kopen. Dat is makkelijker, sneller, goedkoper, en milieuvriendelijker. Of ze natuurlijk zelf verdienen, door producten en diensten te leveren en je daarvoor te laten betalen in bitcoins!

Hoeveel bitcoins je kunt minen hangt af van hoeveel rekenkracht je hebt ten opzichte van het totale Bitcoin netwerk. Nieuwe bitcoins worden namelijk in een vaste hoeveelheid en snelheid gemined (dat is zo vastgelegd in het Bitcoin protocol). Dus hoe meer rekenkracht alle miners bij elkaar hebben, hoe minder bitcoins men per persoon kan minen.

De globale rekenkracht van het Bitcoinnetwerk stijgt nog steeds zeer explosief. Dus apparatuur waar je nu 1 BTC per week mee kunt minen, haalt volgende week misschien nog maar driekwart of een halve BTC.

Men adverteert met de rekenkracht die zo'n ding levert, maar wat dat vandaag zou opleveren aan bitcoins is meer dan tegen de tijd dat hij daadwerkelijk geleverd wordt, en neemt gedurende de levensduur nog verder af (omdat de totale rekenkracht van het netwerk, en daarmee de difficulty of benodigde rekenkracht om 1 bitcoin te minen, blijft toenemen). Van een mining-apparaat dat bijvoorbeeld 10 BTC kost, is het maar zeer de vraag of het ooit in zijn hele levensduur überhaupt 10 BTC bij elkaar kan minen.

Wel is het mogelijk dat je er geld aan verdient doordat je geminede bitcoins op den duur meer waard worden, maar dat is gewoon een kwestie van koerswinst. Dus in dat geval kun je beter gewoon nu meteen bitcoins kopen.

Merk op dat we het hierbij nog niet hebben gehad over de stroom die het kost. Als je die meerekent wordt het nog ongunstiger, maar zelfs als je geen stroomkosten betaalt (bijvoorbeeld als je een all-in huurprijs hebt) loont het zeer waarschijnlijk niet meer de moeite om zelf te minen.

Iemand kan heel makkelijk een 'Bitcoin 2' uitbrengen, dan is Bitcoin toch niets meer waard?

Het idee zelf kun je heel makkelijk kopiëren. Iedereen die dat wil kan zelf een eigen cryptocurrency uitbrengen. En dat gebeurt ook, er zijn intussen al honderden 'altcoins'.

Het punt is dat die geen enkele meerwaarde boven Bitcoin bieden, en andersom juist wel. De meeste van die altcoins zijn ook alweer op hun retour.

Bitcoin is veel meer geworden dan alleen een idee. Er is intussen een enorm ecosysteem om Bitcoin heen gebouwd, van clients, diensten, handelsplatforms met een enorm publiek, wat allemaal nog steeds verder groeit en zich volop doorontwikkelt.

Verder is er het volume aan geld en transacties wat er inmiddels in Bitcoin omgaat. Het opgebouwde vertrouwen, door zich al jaren in de praktijk te hebben bewezen. En bovendien de gigantische rekenkracht van het wereldwijde netwerk, dat vele malen groter, krachtiger en robuuster is dan alle andere altcoins bij elkaar, en wat Bitcoin de veiligheid en betrouwbaarheid verschaft. Aan al deze zaken wordt al jaren door duizenden mensen gewerkt, en dat is wat Bitcoin meerwaarde geeft. Al deze wezenlijke zaken kan iemand niet zomaar even kopiëren.

Wanneer stopt het minen van nieuwe bitcoins?

Rond het jaar 2140.

De huidige software verwerkt bitcoin-bedragen tot op 8 decimalen. In het begin leverde ieder gemined block 50 BTC op, en die 'beloning' wordt iedere 210.000 blocks (die 10 minuten per stuk duren) gehalveerd. Dit is zo vastgelegd in het Bitcoin protocol.

Voor het berekenen wanneer de laatste bitcoin gemined is, is enige wiskunde vereist: na ⌈2log(50/10-8)⌉ = 33 halveringen valt de beloning buiten die 8 decimalen, en komen er geen nieuwe (fracties van) bitcoins meer bij. Gerekend vanaf het begin van Bitcoin in 2009 is dat: 33 halveringen, maal 210.000 blocks per halvering, maal 10 minuten per block, oftewel ergens rond het jaar 2140.

Overigens gaat het minen na die tijd gewoon door en blijft dat nog steeds iets opleveren voor miners, want zij krijgen behalve de nieuw geminede bitcoins ook de transactiekosten van de transacties die zij vastleggen.


Deze pagina wordt regelmatig bijgewerkt.
Vragen die we nog niet eerder hebben gehoord, voegen we toe.
Vragen die we vaak horen nemen we op in de cursus.

Terug naar beginpagina

Is jouw vraag nog niet beantwoord? Stel hem!

Vraag
Email 

Volg @cryptogeld als je Twitter hebt

Of stel daar je vragen